Histoire du Thé

visibility17575 Vus comment0 commentaires person Posted By: XAVIER CASTILLAN list In: Le thé

Le thé est devenu un essentiel à notre vie de tous les jours, et lorsqu’on a goûté à ses saveurs uniques et subtils, on comprend pourquoi. On ne ferait pas l’impasse sur la tasse de thé du matin ou celle réconfortante de l’après-midi, surtout en hiver !

    Mais connaissez-vous son Histoire ?

    Selon une légende chinoise, aux alentours de 2737 av. J. C., Shen Nong, l’empereur légendaire de Chine et précurseur de l’agriculture et de la médecine, faisait bouillir de l’eau au pied d’un théier pour se désaltérer lorsqu’une feuille de l’arbre se serait envolée avec le vent et ensuite déposée dans l’eau bouillante. Après avoir goûté le breuvage au parfum raffiné, que Shen Nong trouva revitalisant, il ordonna que des théiers soient planté dans ses jardins.
    Une autre version de la légende raconte qu’après avoir gouté toutes les plantes du monde, Shen Nong se serait empoisonné avec une plante qui se trouvait non loin d’un théier. Une feuille se serait détachée de l’arbre pour se poser dans sa bouche. L’empereur l’aurait alors mâchée et les vertus de la plante l’aurait guéri.

                                                                                               

Le thé n'a pas toujours était consommé de la façon dont on le boit aujourd'hui. En effet lorsqu'il fut découvert en Chine il était principalement préparé salé, accompagné de légumes comme une soupe. Ce n'est que bien plus tard que les Chinois commencèrent à le déguster comme une boisson à elle seule. Au départ les feuilles de thés étaient pressées et aplaties ensemble afin de former une brique. Un petit morceau de la brique était alors  brisé pour ensuite être infusé. C'est au 14 ème siècle qu'n empereur de la dynastie Ming décide de transformer la traditionnelle brique de feuilles de thé en feuilles en vrac comme c'est toujours le cas aujourd'hui.

                                                                           

En Chine, le thé devient une véritable philosophie de vie, boisson favorite des empereurs, elle fait l'objet de nombreux écrits et poésies. Aux alentours de 760-780 av J.C, Lu Yu, un auteur Chinois de la dynastie Tang, réalise l'un des premier écrit sur le thé, le Ch'a Ching (ou le classique du thé), un véritable guide pour la préparation du thé.

                                                                                    

Au 17 ème siècle des commerçants Hollandais rapporte de leur voyage en Asie, une large quantité de thé en Europe. Mais la boisson n'est pas populaire immédiatement. C'est une femme de la noblesse Portugaise, Catherine de Braganza, qui mariée au Roi Charles II d'Angleterre en 1661, fait du thé une boisson de prestige en Angleterre.

                                                                                       

                                                                            

Cependant, l'histoire du thé prend un tournant plus sombre lorsque l'empire Britannique devient avide de cette boisson. Dès les années 1700, la valeur du thé était de 10 fois celle du café en Europe.

Au départ, le commerce de thé s’effectuait par l'échange de feuilles de thé contre de l'argent. Or, lorsque cela devint trop onéreux, l'empire Britannique décida d'échanger le thé contre de l'opium, une drogue qui sévissait en Europe et qui fit des ravages en Chine. En 1839, la Chine interdit la consommation et l'importation d'opium sur son territoire. Cela marque le début de la première guerre de l'opium qui durera jusqu'en 1842.

On raconte qu'en 1848,un botaniste Écossais du nom de Robert Fortune, fut envoyé en Chine par la Compagnie des Indes Britanique, pour dérober des plantes de thé afin de les rapporter à Darjeeling en Inde pour y être cultivées. Ceci a facilité la répartition du thé dans le monde.

Au fil des siècles, chaque culture ajouta sa touche personnelle, et créa de nouvelles traditions autour de cette boisson intemporelle.

                                                                           

                                                                Aujourd'hui, le thé est, la boisson après l'eau, la plus consommé dans le monde !

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